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Des scientifiques de la NASA et de Caltech analysent la séquence du tremblement de terre en Californie

Des scientifiques de la NASA et de Caltech analysent la séquence du tremblement de terre en Californie

En juillet de cette année, la plus grande séquence de tremblements de terre a frappé le sud de la Californie en vingt ans. Les scientifiques ont maintenant appris que ces grands tremblements de terre sont beaucoup plus complexes que ce qui était auparavant connu.

Des géophysiciens de la NASA et de Caltech se sont associés pour effectuer une analyse de la séquence du tremblement de terre de Ridgecrest.

Leur étude a été publiée dans la revue Science jeudi.

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La séquence Ridgecrest

Le 4 juillet, la Californie a été secouée par unpré-choc de magnitude 6,4, suivi d'un choc principal de magnitude 7,1, puis est venu plus de 100 000 répliques. Le tremblement de terre a été le plus fortement ressenti au nord de Los Angeles, dans la ville de Ridgecrest.

Zachary Ross, professeur adjoint de géophysique à Caltech et auteur principal de l'article, a déclaré: "C'était un véritable test de notre système de surveillance sismique moderne."

Il a conclu que "cela a fini par être l'une des séquences de tremblements de terre les mieux documentées de l'histoire et a mis en lumière la façon dont ces types d'événements se produisent."

- NASA JPL (@NASAJPL) 17 octobre 2019

L'équipe a découvert que cette séquence de tremblements de terre qui s'est produite était beaucoup plus compliquée que les précédentes. Ils ont pu recueillir ces informations en utilisant les données des satellites radar orbitaux ainsi que des sismomètres au sol.

On pense généralement que la plupart des tremblements de terre se produisent en raison de la rupture d'une seule longue faille, par exemple le 800 milles de long Faille de San Andreas.

Au cours de leurs recherches, l'équipe s'est rendu compte que la séquence Ridgecrest était, en fait, générée par une pléthore de défauts plus petits qui, une fois déclenchés, finissaient par subir un effet domino. Ils se sont rompus les uns après les autres.

Cette séquence particulière impliquée autour 20, non découverts auparavant, défauts. La séquence était également dans un motif géométrique intéressant et complexe.

Nouvelle technologie

L'équipe n'a pu faire ces nouvelles découvertes que grâce à un certain nombre d'instruments hautement techniques et scientifiques, a noté Ross.

Combinant des images satellites d'en haut couvrant une distance de 100 kilomètres dans toutes les directions de la rupture, et un vaste réseau de sismomètres a capté les multiples ondes émises par les tremblements de terre.

L'équipe elle-même a été impressionnée par ce qu'elle a pu observer, comme l'a déclaré Ross: "Nous voyons en fait que le séisme de magnitude 6,4 a simultanément cassé des failles perpendiculairement les unes aux autres, ce qui est surprenant car les modèles standard de frottement des roches considèrent cela comme peu probable."

Leçons de Ridgecrest | https://t.co/QvPxSYYpsDhttps://t.co/wkNycYCC5A

- Zach Ross (@zross_) 17 octobre 2019

Il a poursuivi: "Il est remarquable que nous puissions maintenant résoudre ce niveau de détail."

Cette séquence poussera les scientifiques à repenser ce qu'ils savent des tremblements de terre et comment ils les observent.

Il explique en outre à quel point nous comprenons peu actuellement ces phénomènes naturels. «Cela va forcer les gens à réfléchir sérieusement à la façon dont nous quantifions les risques sismiques et à savoir si notre approche pour définir les failles doit changer», a conclu Ross.


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