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7 villes fantômes fascinantes du vieil ouest américain

7 villes fantômes fascinantes du vieil ouest américain

Traversez l'ouest américain et vous rencontrerez forcément une ville abandonnée ou fantôme. Attardez-vous une minute, et vous ne voyez plus seulement des bâtiments en panne et délabrés et des morceaux de métal et de verre. Soudain, vous commencez à entendre le tintement des verres, le son de la musique de la salle de danse et des rires bruyants.

Des émissions de télévision récentes telles que "Deadwood" et "Westworld" ont redonné vie au vieil ouest américain. Venez visiter certaines des villes fantômes les plus étonnantes d'Amérique.

1. Bodie, Californie

Dans les collines à l'est de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada, et à 121 km au sud-est du lac Tahoe se trouve Bodie, en Californie. Après la découverte de l'or en 1859, Bodie est devenue une ville en plein essor.

La ville porte le nom du prospecteur W.S. Bodey, décédé dans une tempête de neige alors qu'il effectuait un ravitaillement vers Monoville, en Californie.

Dans le quartier chinois de Bodie, les habitants ont érigé un temple taoïste et les fumeries d'opium étaient courantes.

En 1879, Bodie avait une population de 7000 personnes, une succursale de la Wells Fargo Bank, plusieurs quotidiens, une prison, 65 saloons et un bordel, avec des bagarres, des fusillades, des meurtres et des hold-up étant des événements réguliers.

En 1881, un chemin de fer à voie étroite, la Bodie Railway & Lumber Company, a amené du bois, du bois de corde et du bois de mine à la ville. En 1892, une centrale hydroélectrique apportait du courant alternatif, faisant de Bodie l'une des premières villes des États-Unis à recevoir de l'électricité sur une longue distance.

2. Kennecott, Alaska

Au nord-est de la ville de Valdez se trouve Kennecott, en Alaska. Deux prospecteurs, "Tarantula" Jack Smith et Clarence L. Warner, ont repéré une tache de vert dans les collines à l'été 1900. Ce vert était la malachite minérale, qui était accompagnée de chalcocite, également connue sous le nom de "regard de cuivre". " La chalcocite est du sulfure de cuivre (Cu2S), un minerai de cuivre.

Un jeune ingénieur minier nommé Stephen Birch, avec l'argent des investisseurs de l'Est a commencé à acheter des concessions minières, et en 1906, Birch a conclu un accord avec Daniel Guggenheim et JP Morgan, devenant le Syndicat de l'Alaska.

La mine Kennecott a été nommée d'après le glacier Kennicott à proximité, avec une erreur d'écriture de Birch entraînant une orthographe différente.

Au cours de leur année de pointe de 1916, les mines ont produit du minerai de cuivre évalué à 32,4 millions de dollars. En 1915, ce minerai était en grande partie épuisé et une par une, les mines fermaient, la dernière ayant fermé en 1938.

Le dernier train quitta Kennecott le 10 novembre 1938.

Selon Charles Caldwell Hawley dans son livre Une histoire de Kennecott, Les mines Kennecott «ont produit plus de 4,6 millions de tonnes de minerai contenant 1,183 milliard de livres de cuivre». L'oeuvre Rails de fer au cuivre d'Alaska par Alfred O. Quinn décrit Kennecott comme ayant des revenus bruts de plus de 200 millions de dollars avec un bénéfice net supérieur à 100 millions de dollars.

3. St. Elmo, Colorado

St. Elmo a été fondée en 1880 lorsque 2000 personnes se sont installées dans la ville alors qu'elles exploitaient de l'or et de l'argent. La ville a atteint son apogée dans les années 1890 lorsqu'elle comprenait un bureau de télégraphe, un magasin général, cinq hôtels, une école, un bureau de presse et plusieurs salons.

St. Elmo avait la ligne Denver, South Park et Pacific Railroad qui le traversait. La mine Mary Murphy a récupéré plus de 60 millions de dollars d'or.

En 1922, le minerai s'était asséché et le chemin de fer était fermé. Lorsque le maître de poste de la ville est décédé en 1952, le service postal a été interrompu. Aujourd'hui, le magasin général St. Elmo est ouvert pendant les mois d'été et vous pouvez acheter des antiquités et louer des VTT.

4. Rhyolite, Nevada

La ville fantôme de Rhyolite, dans le Nevada, se trouve au nord-ouest de Las Vegas. Nommée d'après la roche ignée appelée rhyolite, la ville a commencé en 1905 avec la découverte d'or dans les collines environnantes.

À partir de 1906, industriel Charles M. Schwab investi dans l'infrastructure de Rhyolite, apportant à la ville l'eau courante, les lignes électriques, le chemin de fer, les téléphones, les journaux, un hôpital, une école, une bourse, une symphonie et un opéra.

Entre 1907 et 1908, la population de la ville a atteint 5000 habitants, ce qui en fait la troisième plus grande ville du Nevada à l'époque.

Le quartier chaud de Rhyolite était célèbre, employant des femmes d'aussi loin que San Francisco.

En 1911, la mine ferma et en 1920, le dernier des résidents de Rhyolite déménagea. Aujourd'hui, la ville est une attraction touristique et le décor du cinéma. Les visiteurs peuvent voir ce qui reste de la banque, de la prison, du magasin général et de la gare de Rhyolite.

5. Virginia City, Montana

En mai 1863, un groupe de prospecteurs découvrit de l'or près d'Alder Creek et un district minier fut créé. Le 16 juin 1863, la ville a été incorporée sous le nom de "Verina" pour honorer Varina Howell Davis, qui était l'épouse du président confédéré Jefferson Davis. Un juge du Connecticut s'est opposé au nom de la ville et l'a enregistré comme "Virginia City".

Sans application de la loi, des soi-disant «agents routiers» ont volé et assassiné jusqu'à 100 personnes le long des sentiers de la ville. Les citoyens ont répondu en créant les Montana Vigilantes, et jusqu'à 15 agents routiers ont été pendus. Calamity Jane a appelé Virginia City à la maison.

Lorsque le territoire du Montana a été organisé le 26 mai 1864, sa première capitale territoriale était Virginia City, avant que la capitale ne déménage à Helena en 1876.

Deux journalistes pour le journal de la ville, qui s'appelait le Entreprise territoriale, étaient Samuel Clemens, plus connu sous le nom deMark Twain, le célèbre auteur des "Aventures de Huckleberry Finn", et Bret Harte, auteur de «The Luck of Roaring Camp» et «The Outcasts of Poker Flat».

Aujourd'hui, il appartient au gouvernement de l'État du Montana et est géré par la Montana Historic Commission. Sur les 300 bâtiments de la ville, la moitié ont été construits avant 1900. Les visiteurs peuvent creuser et visiter le cimetière Boothill.

6. Grenat, Montana

À 32 km à l'est de Missoula, dans le Montana, se trouve Garnet. La ville porte le nom des grenats rouges semi-précieux que les prospecteurs ont trouvés avec l'or. La ville a explosé pendant les années 1890, avec pas moins de 1 000 personnes qui y vivent.

À son apogée, la ville comprenait quatre hôtels, 13 salons, deux salons de coiffure, un médecin et une école. Un service de diligence quotidien reliait Garnet aux villes voisines.

Lorsqu'un incendie a rasé la majeure partie de la ville en 1912, les habitants sont partis. Aujourd'hui, Garnet est l'une des villes fantômes les mieux préservées et accueille 16 000 visiteurs par an.

Les visiteurs peuvent voir 30 bâtiments historiques, y compris un magasin général, un salon et un hôtel. Leurs intérieurs affichent encore les meubles, la vaisselle et les vêtements de l'époque.

7. Glenrio, Texas / Nouveau-Mexique

En 1964, chanteur Nat King Cole a chanté, "Si jamais vous prévoyez de rouler vers l'ouest, voyagez à ma façon, prenez l'autoroute qui est la meilleure. Obtenez vos coups de pied, sur la route soixante-six." Avant la construction de l'Interstate 40 en 1973, la Route 66 était la façon ouest.

La route 66 traversait Glenrio, au Texas, qui chevauche la frontière entre le Texas et le Nouveau-Mexique. La ville fait partie des deux États, ce qui en a profité car les stations-service de la ville ont été construites du côté du Texas, où la taxe sur l’essence était moindre, et ses bars ont été construits du côté du Nouveau-Mexique, où l’alcool était légal.

Glenrio a commencé en 1903 comme voie d'évitement du chemin de fer de Rock Island. Dans les années 1950, une station-service et un restaurant ont été construits dans le style art moderne dominant.

Aujourd'hui, la ville se compose des vestiges d'un motel, d'un café, d'une station-service, d'un bureau de poste et de quelques autres bâtiments. Vous pouvez toujours voir les plates-formes de la Route 66 et du Rock Island Railroad.


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