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Les anneaux presque invisibles d'Uranus ont une lueur surprenante dans les images de chaleur

Les anneaux presque invisibles d'Uranus ont une lueur surprenante dans les images de chaleur

Un étudiant diplômé, Edward Molter, prenait des lectures de vue thermique d'Uranus quand il fut surpris de voir la lueur brillante de ses anneaux.

"J'essayais juste d'imaginer la planète du mieux que je pouvais et j'ai vu les anneaux. C'était incroyable", a déclaré l'étudiant diplômé Edward Molter à Phys.org.

Contrairement à Saturne, les anneaux d'Uranus ne sont visibles qu'à travers les plus grands télescopes. Ils sont si difficiles à voir qu'ils n'ont été découverts qu'en 1977. Cette nouvelle vue de la chaleur nous aide à mieux comprendre la planète.

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Résultats d'images de chaleur

Contrairement à Saturne, les anneaux d'Uranus ne sont visibles que dans les plus grands télescopes. Ils sont si difficiles à voir qu'ils n'ont été découverts qu'en 1977.

Malgré cela, elles montrent une lueur surprenante dans les nouvelles images de chaleur, les rendant plus visibles qu'elles ne l'étaient auparavant. Les images ont été prises par deux grands télescopes dans les déserts du Chili - l'Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) et le Very Large Telescope (VLT).

Nouvelles lectures de température de l'anneau

Ces images ont permis à une équipe de mesurer la température des anneaux d'Uranus pour la toute première fois. Ils ont montré un froid 77 Kelvin, ou 77 degrés au-dessus du zéro absolu. C'est la température d'ébullition de l'azote liquide et l'équivalent de 320 degrés en dessous de zéro Fahrenheit.

"Les anneaux principalement glacés de Saturne sont larges, brillants et ont une gamme de tailles de particules, allant de la poussière de l'ordre du micron dans l'anneau D le plus interne à des dizaines de mètres dans les anneaux principaux", a déclaré Imke de Pater, professeur d'astronomie à l'UC Berkeley, à Phys .org. "La petite extrémité est absente des anneaux principaux d'Uranus; l'anneau le plus brillant, epsilon, est composé de roches de la taille d'une balle de golf et de plus grandes dimensions."

Les anneaux auraient pu être d'anciens astéroïdes qui ont été absorbés par la gravité de la planète, des lunes qui se sont écrasées les unes sur les autres ou des débris restants du moment de la formation il y a environ 4,5 milliards d'années.

Les nouvelles découvertes ont été publiées dans TheJournal astronomique.


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