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Des images directes de deux planètes en train de naître ont été prises par des astronomes

Des images directes de deux planètes en train de naître ont été prises par des astronomes

L'année dernière, les astronomes ont capturé la planète PDS 70b avec la première image directe confirmée d'une planète en train de naître. Quelque chose d'un exploit rare.

Ce qui les a surpris lors des observations de suivi, c'est qu'une deuxième planète était également en train de naître au même moment - et qu'ils avaient, en fait, capturé des images du phénomène en même temps que des images de PDS 70b.

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Les deux planètes qui sont nées et photographiées sont PDS 70b (celle que les astronomes ont trouvée l'année dernière) et PDS 70c. Les deux planètes gravitent autour de PDS 70, une étoile de la constellation du Centaure.

D'un point de vue technologique, c'est une réalisation incroyable, et c'est une chose merveilleuse à capturer.

Des images ont été capturées dans le passé, mais pas avec des images directes

Photographier directement une planète est délicat. Même si de nombreuses images merveilleuses de disques proplanétaires ont été prises dans le passé, aucune n'a réussi à capturer directement les images. La raison en est que les exoplanètes (comme PDS 70b et PDS 70c) sont généralement très éloignées.

Lorsqu'ils sont si loin, ils sont généralement trop faibles pour voir à travers nos télescopes optiques, surtout si nous tenons également compte du fait que la lumière qu'ils peuvent refléter est éclipsée par la luminosité des étoiles. Il a été généralement difficile de dire si des planètes existent ou non.

«Avec des installations comme ALMA, Hubble, ou de grands télescopes optiques au sol avec optique adaptative, nous voyons des disques avec des anneaux et des espaces partout. La question ouverte est: y a-t-il des planètes là-bas? Remarques.

"Dans ce cas, la réponse est oui."

Grâce à ces images nouvellement capturées, les scientifiques ont pu déduire une bonne quantité d'informations concernant les planètes.

Un peu d'informations sur les deux planètes

Le PDS 70b, découvert et photographié l'année dernière, représente environ 4 à 17 fois la masse de Jupiter. Il orbite autour de l'étoile à une distance d'environ 20,6 UA (3,22 milliards de kilomètres ou 2 milliards de miles). Il faut environ 120 ans pour une seule orbite.

La planète a été découverte à l'aide de l'instrument de chasse aux planètes SPHERE sur le Very Large Telescope (VLT) de l'Observatoire austral européen (ESO).

Le PDS 70c, découvert plus récemment, est un peu plus petit, environ 1 à 10 fois la masse de Jupiter. Il est également plus éloigné - environ 34,5 UA (5,31 milliards de kilomètres ou 3,3 milliards de miles), et sa période orbitale est presque exactement le double de celle du PDS 70b. Pour chaque deux orbites de 70b, 70c ne fait qu'un seul tour.

Le PDS 70c a été découvert à l'aide d'un autre instrument, le spectrographe MUSE du VLT.

"Nous avons été très surpris lorsque nous avons trouvé la deuxième planète", a déclaré l'astronome Sebastiaan Haffert de l'Observatoire de Leiden. Une surprise partagée et mutuellement appréciée.


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